Кольцо чужого. 29

 

-            Как Тавелеритар смог спасти меня? - тихо спросил я у целительницы, которая не сводила с меня обеспокоенного взгляда. Рэнна при этом опустила глаза, а Ольна, кинув быстрый взгляд на чуть заметно вздрогнувшего Иена, пожала плечами и неуверенно ответила:

-            Я не разбираюсь в вашей магии, Вир. Он просто взял тебя за руки и...

Я недоверчиво хмыкнул. Слишком просто. Чтобы вытащить душу эвари из мрачных владений Тувора, мало усилий одного Мудрейшего. Да и капитан что-то чересчур подозрительно себя ведет. Тихо и задумчиво, словно это его гарпия порвала, а не меня. Хотя... Лезть с расспросами не стану. Рано или поздно сами обо всем расскажут. Слишком много всего произошло, пищи для размышлений хватало. Например, главный вопрос: куда же все-таки идти дальше?

Зэйгар не дурак. Он прекрасно понимает, что Армир - самое желанное место для подобных нам беглецов. Наверняка на подходе к монастырю нас ожидает пара-тройка сюрпризов. И потом, оборотень этот... Куда он делся после заварушки с гарпией? Наверняка побежал докладывать Императору о том, что его пропажа нашлась! А это значит, что в скором времени нам нужно ждать гостей.

Армир мог стать ловушкой. Идти туда - равносильно самоубийству. Но был и другой путь. Г де-то в подгорных тоннелях должны находиться драконьи Врата перехода, связанные с такими же в Долине. Портал, который мог активировать лишь эвари. Наш единственный шанс уйти от погони. Только в Долине Ольна будет в безопасности. Тем более что меня там ждут.

При мысли об отце сердце сжало стальным обручем. Тавелеритар сказал, что он искупил свою вину. До сих пор я считал, что это невозможно. И при других обстоятельствах никогда бы не вернулся. Но... выхода не было. Нас зажали в угол. Придется вернуться. К тому же в этом были и приятные моменты. Вернее, один-единственный, но он, право слово, стоил тысячи. Я увижу маму...

-            Так, девочки-мальчики! - поднявшись с земли, оглядел я наш маленький отряд. - Планы меняются.

-            Мы не идем в тоннели? - удивилась Рэнна, смотря на меня покрасневшими от недавно пролитых слез глазами. Из-за меня пролитых...

-            Мы идем в тоннели, - усмехнулся я, избавляясь от ненужных мыслей, - но не идем в Армир.

-            Куда же тогда? - посмотрела на меня Ольна, но на этот вопрос ответил Иен, невесть как уловив ход моих размышлений:

-            В Хрустальную Долину.

-            В Долину, - согласцо кивнул я, не без удивления воззрившись на отрешенно разглядывающего какую-то травинку капитана. Странный он какой-то...

Что же здесь действительно произошло, пока мой неугомонный дух пытался стать звездой?..

* * *

Из полукруглой пещеры,играющей роль холла, вело несколько ответвлений. Я без колебаний свернул в крайний правый ход, более-менее представляя, где именно нужно искать Врата. Путь туда не должен занять слишком много времени, и, если повезет, нам и на сей раз удастся оставить Зэйгара с носом.

Коридор был широким, с ровным полом и сводчатым высоким потолком, и идти по нему оказалось легко и приятно. Магические шары, расположенные на стенах через равные промежутки, загорались на несколько шагов впереди нас, освещая дорогу, и гасли за спиной замыкающего цепочку Иена.

-            Вир, - тихо спросила Ольна, - а что значит «ниа-лэ-тэ»?

-            «Своя кровь», - не задумываясь, ответил я. - Так мы иногда обращаемся друг к другу... А где ты слышала это слово? - спохватился я.

-            Это было последним, что сказал ваш Старейший, - задумчиво произнесла Ольна, - сначала я решила, что это просто вздох...

Я едва не споткнулся. Кажется, Мудрейший был слегка не в себе... Нет,точно. Признал свои ошибки, спас меня, вспомнил, что дороже своей крови ничего нет... Дрил все побери, что это значит?!

Но размышлять над этим было недосуг,ибо жизнь подкинула нам новые неприятности.

Нужные Врата все никак не попадались, а более-менее подходящие, выбитые в стенах подгорных коридоров, наотрез отказывались работать. Неудивительно... Эльфийские, чтоб их!

С такими никогда не угадаешь. Хуже только гномьи. Но, как бы то ни было, нам пришлось идти дальше, благо что Врат этих здесь было более чем достаточно. С какими-нибудь да повезет! Главное, чтобы на это «повезет» хватило времени, а вот с ним, как вскоре выяснилось, могли возникнуть проблемы...

Первым, как ни странно, насторожился совериец.

-            Слышите?! - почти прошипел Иен, резко остановившись.

Девушки отрицательно покачали головами, а я удивленно

воззрился на капитана. Потому как я-то действительно слышал, а вот он... Ну не мог гвардеец услышать звуки, кои под силу уловить лишь чуткому драконьему уху!

Едва ощутимая дрожь камня под осторожными шагами. Невесомые колебания воздуха под чьим-то дыханием. Неуловимое позвякивание предвкушающего бой оружия в ножнах...

А может, просто слуховые галлюцинации. Таковые нередко случаются, когда нервно к чему-то прислушиваешься. Начинает мерещиться такое, что не приведите боги...

Времени на выяснение этого феномена не было. Катастрофически.

-            Не могу понять, - поморщился я. - Может, это просто ветер, а может - имперцы. В любом случае, расслабляться не стоит. Нужно двигаться как можно быстрее. Осталось немного... надеюсь.

Спутники промолчали, соглашаясь с моим решением. И вновь мы почти бежали по подгорным коридорам, поднимались вверх и спускались вниз, чувствуя что-то неладное... Врата попадались часто, но сплошь человеческие, эльфьи или гномьи, совершенно непригодные для наших целей. С каждым шагом я все сильнее опасался, что опоздаю, что момент будет упущен, и арка перехода, расположецная в родных мне скалах, не проснется... Что ее заблокируют. С той стороны. Ведь мог же Тавелеритар оставить соответствующие распоряжения на случай своей гибели... Вернее, не так. Не мог он не оставить таких распоряжений! Например, закрыть Долину. Полностью. И физически,и магически. То есть, при таком раскладе, попасть туда при помощи порталов будет невозможно. Найти дорогу через горы же сможет только эвари. Но даже если так, нам необходимо отыскать драконьи Врата, чтобы переместиться как можно ближе к Снежным горам, а там уж придется поработать ногами.

Тяжко вздохнув, я не стал делиться своими опасениями с остальными. Главное сейчас - выбраться из мышеловки, каковой могут стать эти переходы, вздумай Зэйгар послать за нашей компанией погоню. Выяснять отношения и спорить по поводу маршрута некогда. Придется брать всю ответственность на себя...

Коридор петлял и изгибался, бросаясь то вправо, то влево,то стремясь вниз, то взмывая вверх, словно сумасшедшая змея, запутавшаяся в собственном хвосте. Настоящий лабиринт. Неподготовленному путешественнику здесь делать нечего. Даже с картой. Потому как мало кто сможет разобраться во всех вывертах «змеи», не вывихнув себе при этом мозги. Такое под силу только эвари. По словам Иена, это потому, что у нас они (мозги, то бишь) и так набекрень...

Завидую я соверийцу! Бодрый такой, собранный! Шуткует...

А у меня даже на то, чтобы огрызнуться, сил почти не осталось. Или, что вернее, настроения. Неуловимый портал эвари, казалось, был недостижим...

Наконец коридор сделал очередной поворот, и за ним обнаружилась широкая пропасть, через которую вел каменный мостик. Вроде бы прочный, хотя дрил его знает... Мы, по крайней мере, прошли по нему без проблем, хотя это и понятно: никто из нашей компании особо мощными габаритами не отличался. Вот рыцарь в полном облачении дрил пройдет. Такую груду металла не каждая мостовая выдержит, не то что довольно-таки ненадежный тонкий пласт камня.

На противоположной стороне пролома обнаружился короткий узкий козырек и полукруглая прочная, вроде бы железная, дверь без ручек, защелок и прочих нужных в быту мелочей. Закрытая, разумеется.

Ну что я могу сказать? На редкость прочной дверка оказалась. Или это нам не хватало навыков, позволяющих без проблем вскрывать замки любой сложности? Даже у меня - и то не вышло, хотя я старался. И кинжальчикомщ заклинаньицем одним интересным, и... нет, проломить дверь головой, как душевно посоветовал Иен, я не пытался. Она, голова то есть, у драконов крепкая, с этим не поспоришь, но, простите, не до такой же степени! И потом, там еще и мозги находятся,те самые, которые склонны к такому неприятному явлению, как сотрясение. И хотя капитан неоднократно намекал, что оное по ряду объективных причин мне не грозит, но... проверять не тянуло. А вот провести сей опыт над гвардейцем очень хотелось... однако не моглось.

В конце концов, я сдался и устало прислонился спиной к притулившемуся у стены внушительному камню, свесив ноги в пропасть. Эх! Огнем на эту несговорчивую железяку дыхнуть, что ли? Правда, тут возможно два исхода: первый, желанный, - дверь таки откроется,и второй, неприятный, - припаяется к камню намертво. Пятьдесят на пятьдесят, не угадаешь...

-            Вир, сделай что-нибудь! - поторопила меня Рэнна при молчаливой поддержке Ольны и Иена. Мои спутники, в отличие от меня, чувствовали себя не слишком уверенно на узком карнизе, а ещё довольно-таки забавно смотрелись - как взъерошенные воробьи на тонкой березовой ветке.

-            Сейчас, - пробормотал я, прикидывая шансы на удачный исход дела.

Рискнуть али не стоит? Нет, право слово, хоть, как в детстве, к помощи монетки прибегай!.. Я представил, какой в этом случае будет реакция капитана, и содрогнулся. А потому решил во всем честно признаться:

-            Ребята... Не могу! Не знаю я, как эту дрилову дверь открыть!

-            Ты же изучал карты! И у тебя, совершенное ты наше создание, идеальная память! - едко напомнил гвардеец. - Или ее уже потихонечку точит столь же безупречный склероз?!

-            Память у меня идеальная! - огрызнулся я. - Однако карты, которые я штудировал, были более чем потрепанными! А буковки, коими пояснения накарябаны, и вовсе затерты...

-            Замечательно, - нежно так, до мурашек по хребту, улыбнулся совериец. - Значит, придется положиться ца грубую физическую силу! Как с этим у представителей твоей безукоризненной расы?

-            Хватит, - привычно оборвала нашу милую беседу целительница. - У нас нет времени. Подозреваю, что дверь заперта с той стороны,и нам ее не открыть. Вир, есть ли обходной путь? Не верю, что его не существует!

-            Есть, - буркнул я, мрачнея, - только он длинный, как дорога из Бездны в Край Благостный...

-            Нам некуда деваться, - нахмурилась Ольна. - Давай, веди!

Мы с капитаном обменялись обеспокоенными взглядами -

так как все ещё слышали какие-то невнятные шорохи, наполняющие переходы, - молча пожали плечами и одновременно вдарили кулаками по надоевшей двери. Вежливым этот стук нельзя было назвать даже с самой большой натяжкой - надо же нам было хоть как-то выразить свое к ней отношение!

Того, что последовало за этим, не ожидал никто. Что-то глухо лязгнуло, заскрежетало - и дверь,тяжело пыхтя, приотворилась. Вот зараза, а?! Я даже рот от удивления открыл, пытаясь сообразить, не было ли в совете гвардейца использовать голову в качестве тарана крохотного зерна истины... Не удалось. Довольно-таки трудно что-либо сообразить, когда в отряде имеется истеричная девица с нездоровой привычкой вешаться на шею первому встречному ящеру...

Впечатлительная до крайности Рэнна радостно пискнула и в порыве счастья бросилась на меня, потерявшего бдительность и потому не особо внимательно следившего за девчонкой. А если учесть, что я стоял на самом краешке козырька, то неудивительно, что в результате столь активных действий мы едва не ухнули в пропасть. Спасибо Иену, успел цапнуть нас за воротники и дернуть назад,иначе бы... Плачевный опыт падения в обнимку с графинюшкой у меня уже имелся,так что я твердо усвоил - в такой ситуации крылья не помогут. Я наградил Рэнну свирепым взглядом, не поленившись вытянуть зрачки, однако сумасшедшая девчонка не впечатлилась, скромно затрепетала пушистыми ресничками и послала мне воздушный поцелуй, из-за чего я вновь едва не навернулся с козырька. Ольна закатила глаза, выражая свое мнение по поводу нашего поведения,и решительно потянула дверцу на себя, явно не желая задерживаться здесь ещё хоть на мгновение. И так столько времени потеряли...

Но войти в заманчиво чернеющий провал нам было не суждено. По крайней мере, быстро и без проблем.

Казалось, сама Тьма качнулась нам навстречу, пригасив на мгновение свет магических факелов. Площадка для боевых маневров была, мягко говоря, маловата; оттолкнув девушек себе за спины, на мостик, мы с гвардейцем отступили к краю козырька, приготовившись отразить нападение, если таковое случится. Мои пальцы вновь превратились в десять кинжалов, а в руках Иена молниеносно оказался эльфийский клинок, когда в этой темноте янтарными светляками блеснули чьи-то глаза, и бархатный, вкрадчивый голос мягко так произнес:

- Здравствуйте, миледи! Я всегда знал, что мы еще встретимся...

Ольна, как мне показалось, подобной радости не испытала. Девушка, наткнувшись на насмешливый, цепкий взгляд, побледнела, беспомощно ухватив меня за руку - я едва успел втянуть когти, чтобы не поранить ее ладошку. Ну что ж... Меня

смутить или испугать не так просто. А со старым знакомым, как учила мама, здороваться просто необходимо. Даже если вместо пожелания здравия хочется зарыть его поглубже. Так, чтоб не откопался.

-            Привет, Проклятый! - ухмыльнулся я в ответ. - А уж я-то как рад!

-            О, мой юный нахальный эвари, полагаю, что ты даже представить себе не можешь, насколько должен радоваться моему появлению - особенно если учесть, что это именно я открыл дверь! Правда, пришлось сломать засов, но это уже детали, - чуть ли не промурлыкал Орлуд. Я даже не сразу нашелся, что сказать в ответ на это наглое заявление, а взгляд мохнатого герцога между тем остановился на Иене.

Честно говоря, не знаю, чем обычный парень, пусть даже и столь бравый, как наш гвардеец, мог так поразить оборотня. Надеюсь, это не любовь с первого взгляда, хотя... кто этих перевертышей ненормальных поймет? Вон как вытаращился, словно людей до этого ни разу в жизни не видел. Янтарные волчьи глаза стали круглыми, как у филина; герцог растерянно хмыкнул, а потом пробормотал едва слышно, так, что, похоже,только я и расслышал:

-            Судьбу не обманешь...

-            Отлично, что ты это понимаешь, - почти прорычал Иен, который со своим человеческим слухом принципиально не мог разобрать слова оборотня - но, дрил меня забодай, разобрал! - Отсюда уйдет только один из нас!