Посылка.

 

Жильцы дома 217Е, на Тридцать седьмой улице, что находится в Нью-Йорке – Артур и Норма Льюис, всегда сталкивались с обычными, по-хорошему, проблемами и всегда, по-хорошему, не без машинального удовольствия, решали их. И на сей раз, нельзя было увидеть что-то странное в картонной коробке, завёрнутую в такую знакомую им почтовую бумагу.

Всё изменилось, когда к своему удивлению, Норма вытащила из посылки, странную деревянную коробку с кнопкой, закрытую стеклянным колпаком. Размером она была чуть меньше той, в которой её доставляли. Её недоумение развеяла записка, что лежала на дне коробки: «Дорогие Артур и Норма Льюис, я зайду к вам сегодня в 20:00 и с удовольствием отвечу на все ваши вопросы».

Норма улыбнулась, ещё раз перечитала записку и отложила коробку в сторону. Теперь ей это казалось простым рекламным трюком.

 

В дверь позвонили ровно в восемь.

— Не вставай милый, я открою! — послышался голос Нормы из кухни. Артур был занят чтением своей любимой книги, а высокий незнакомый мужчина ждал. Ждал не того, когда ему откроют, а просто, ждал…

— Добрый вечер, миссис Льюис. — вежливо сказал он, как только ему открыли.

— Ах, да… Мистер Стюарт, верно? — Норма улыбнулась, но быстро подавила улыбку. Она была права – он выглядел один в один, как тот, кто попытается продать тебе всё, что ему угодно, а ты купишь, даже не моргнув.

— Позвольте мне объяснить вам…

— Простите, вы пришли не вовремя, у меня сейчас совсем нет времени. Да и давайте я вам просто вынесу вашу…

— И вам даже не интересно, что это? 

Норма обернулась и бросила взгляд на Артура. Он ещё не оторвался от чтения книги.

— Это посылка – подарок, миссис Льюис, очень выгодный подарок.

— В каком это плане? — резко спросила девушка.

— В денежном. — сказал мистер Стюарт с интонацией человека, с которым соглашаются чаще, чем наоборот.

Норма озадаченно смотрела на него и не могла понять…

— Вы же ведь простой торговец, разве нет?

— Нет.

Норма услышала, как её муж подходит к ним.

— Любимая, всё в порядке? – Спросил только что подошедший муж.

Норма посмотрела на него и кивнула.

У Мистера Стюарта хватило времени представиться ещё раз.

— Так эта ваша коробка у нас в гостиной? — Артур улыбнулся. — Хотелось бы узнать, что это за устройство, а то я уже устал ломать голову.

— Для этого я и пришёл, мистер Льюис, разрешите войти?

Артур и Норма переглянулись.

— Тебе решать. — тихо произнесла Норма.

Он быстро решил.

— Почему нет? Интересно же, проходите. — Он указал в гостиную.

Мистер Стюарт сел на диван, из внутреннего кармана своего пиджака в полоску он вытащил запечатанный конверт и положил его на журнальный столик.

— Внутри находится ключ — начал он, — ключ от того самого стеклянного колпачка. Как только вы его откроете – сможете нажать кнопку. Кнопка, в свою очередь, проинформирует нас о том, что вы это сделали: в нашей конторе она соединена со звонком. 

— И что тогда произойдёт? Спросил Артур, поправляя очки.

— Понимаете, как только вы её нажмёте, — мистер Стюарт сделал незначительную паузу, — в мире умрёт один человек. Это может быть кто угодно, где угодно, и не переживайте, я вам гарантирую – вы его не знаете.

Норма ахнула от удивления.

— Вы что с ума сошли? – начал Артур.

— А вы получите пятьдесят тысяч долларов, – быстро произнёс господин в пиджаке.

Парочка замолчала в оцепенении. 

В этот момент, человек с предложением в 50 000 $ улыбнулся.

— Это как так? — ошеломлённо спросил Артур.

Мистер Стюарт удивился.

— Всё очень просто. Я же вам всё только что объяснил.

— Это бред какой-то, неудачная шутка…

— Это нисколько не шутка, я уверяю вас. Очень даже…

— И чей же вы представитель? — неожиданно спросила Норма.

Мистер Стюарт только холодно посмотрел на неё, но ничего не ответил.

— Убирайтесь отсюда, и чтобы я вас больше не видел! — прокричал Артур на непрошенного гостя.

Мистеру Стюарту дважды повторять не пришлось. Он встал с дивана и молча направился к выходу.

— Только заберите с собой свою кнопку.

— Лучше я дам вам время обдумать то, что я вам сказал.

— Нет. — произнёс Артур, он сложил быстро «подарки» в разорванную картонную коробку, и сунул их в руки торговца смертью.

— Пожалуй, я оставлю визитку, на всякий случай. — он положил визитку на столик, и покинул дом молодой семьи.

Артур тут же порвал её.

— Что это было? – спросила Норма в изумлении.

— Не знаю. И не хочу знать.

— И что, даже не любопытно? — она слегка улыбнулась. 

Артур ничего не ответил, сел на диван и продолжил читать. Норма пошла на кухню.

 

— Слушай, давай обсудим это. — сказала Норма.

Артур умылся и бросил на неё непонимающий взгляд.

— Ну тебе же должно быть интересно.

— А тебе, значит, интересна вся эта чушь, что он нам говорил?

— Нет, но я же не исключаю того, что это может быть шутка.

— Очень неудачная шутка, значит.

— Да, но всё же.. — сказала она, накручивая волосы на бигуди.

— А может это был соцопрос какой-нибудь — сказала она уже в кровати.

— Может быть. — ответил Артур.

— И ты не хочешь узнать правду?

Артур покачал головой.

— Как так?

— Даже мысли об этом ведут меня к чему-то плохому, я просто хочу забыть этого человека и его предложение.

— Разумно. — ответила Норма и обняла его.

Артур поцеловал её.

— Спокойной ночи…

Они засыпали. Артур старался думать о хорошем - о Норме, их ребёнке в будущем. Норма тоже думала о них – о них с пятьюдесятью тысячами долларов. 

 

Утром, когда Норма собиралась на работу, она обратила внимание на разорванные кусочки визитки. Она собрала и забрала их с собой. Чтобы выбросить.

Во время обеда она склеила визитку скотчем. На ней были имя и номер телефона вчерашнего гостя.

Она решилась позвонить ему.

— Я вас слушаю. — прозвучал голос мистера Стюарта.

Норма не знала, правильно ли она поступала. Она ответила не сразу.

— Я на счёт вашего вчерашнего визита.

— Я весь внимание. — послышался уже довольный голос мистера Стюарта.

— Мне просто слегка любопытно.

— Я вас понимаю.

— И, естественно, я в это не верю.

— Вчера, у вас дома, я говорил только правду.

— Вы сказали, что после нажатия кнопки умрёт человек. Он же может находиться где угодно, верно? 

— Абсолютно. Я гарантирую вам, что вы не увидите его смерти, что вы не знаете его, что он будет находиться далеко от вас.

—И пятьдесят тысяч долларов реальные?

—Такие же реальные, как и мы с вами.

Она пыталась поверить в вышесказанное.

— Это же бред…

— В который так хочется поверить, я прав? — высокомерно проговорил собеседник. — Так, может быть, принести вам механизм?

— И думать забудьте! — Норма бросила трубку в страхе того, что могла согласиться.

Как только Норма выскочила из лифта и повернула в сторону квартиры, она заметила посылку, в точности напоминавшую вчерашнюю. Вот дьявол! — подумала она. Не буду брать её. Дома она начала убираться и готовить ужин. В какой-то момент она одумалась и решила отнести посылку в дом, и спрятать её хотя бы в шкафу. Артур ведь скоро вернётся. А утром она избавится от неё

 

— Я сегодня снова думала о вчерашнем. И решила, что может быть это забава какого-нибудь миллионера, вот сам подумай…

Артур прервался от ужина.

— Перестань, прошу тебя, дорогая. Ну разве нам плохо живётся? 

— Нет, но если это правда, Артур? Пятьдесят тысяч – это немаленькие деньги. Мы могли бы съездить в Европу, о чём мы уже мечтаем так долго с тобой, или задумались бы приобрести тот коттедж, который не так давно смотрели. Ну подумай, милый.

— И ты бы ради этого пошла на убийство? Ты что серьёзно? — Артур не мог поверит, что слышит это.

— А почему нет? Мы же даже не узнаем, что это за человек, понимаешь. Да может это вообще какой-то старый рыбак в Китае, или больной туземец.

— Даже если так – этот человек всё равно умрёт. 

— Но это же просто кнопка!

— И тот, кто умрёт заслуживает смерти, по-твоему? К чему ты вообще ведёшь?

Артур был удивлён.

— Поездка в Европу, Артур. Коттедж.

— Хочешь сказать, что ты бы нажала? — раздражённо спросил он.

— Ну а ты хочешь сказать, что не нажал бы? — ответила Норма.

— Нет.

Они доели в молчании.

 

Норма встала пораньше. Она приготовила на завтрак блины, яйца и бекон.

Как только Артур вошёл в гостиную, он улыбнулся. Она улыбнулась в ответ.

— Какой аппетитный завтрак, милая!

— Я просто хотела, чтобы ты не думал после вчерашнего разговора, что я думаю только о себе.

— Ты вовсе не эгоистка, милая. Забудь о вчерашнем разговоре и прости меня если что. — он обнял её и поцеловал.

— И ты меня прости, не знаю, что на меня нашло. Не могла выбросить из головы этого мистера Стюарта. Я просто думала о нас, понимаешь. 

— Конечно, понимаю. Ну ладно, давай, наконец, приступим к завтраку. Я очень даже голоден. 

После того как они поели, Артур отправился на работу.

Норма допила кофе, и приступила к уборке посуды. Взяв тарелку Артура в руки, она внезапно положила её на то же место, подошла к шкафу и достала спрятанную посылку. Быстро достав из коробки кнопку, из конверта – ключ, и открыв стеклянный колпак, она какое-то время всматривалась в кнопку. В ней не было ничего особенного. Самая обычная кнопка. 

Норма нажала на неё. Ради нас, подумала она.

На миг ей показалось, что происходит что-то ужасное. Но это чувство быстро покинуло её. Ей показалось смешным то, что она всё это время предавала такой ерунде значение.

Она выбросила всё в мусорную корзину и начала собираться на работу. 

 

Норма готовила ужин. Она уже почти избавилась от мыслей о кнопке, когда позвонил телефон.

— Алло?

— Добрый вечер, это Миссис Льюис?

— Да, я вас слушаю?

— Я друг Артура, я звоню из больницы «Легокс хилл».

Норма была будто в кошмаре. Как оказалось, когда её муж ждал поезд в метро, кто-то в толпе случайно толкнул Артура под...

Как только она опомнилась от ужасной новости, Норма вспомнила, что Артур был застрахован на двадцать пять тысяч долларов, на условиях выплаты вдвойне при…

Она не могла поверить в то, что случилось. С трудом встав на ноги , она хотела посмотреть из чего сделаны эти кнопка и коробка. Ведь не могло же это произойти с Артуром, из-за нажатия этой глупой кнопки! На кухне она достала устройство из корзины. Ни гвоздей, ни шурупов. Непонятно даже , как оно собрано.Норма начала бить деревянную коробку об раковину. Она била всё сильнее и сильнее. Наконец, дерево треснуло. Внутри было пусто – ни проводов, ничего. 

 

Она испугалась, когда вновь услышала телефонный звонок. У неё кружилась голова, подкашивались ноги. Как только она добралась до гостиной, она приложило трубку к уху:

Этот голос был уже знаком ей. Её пустило в дрожь.

— Это мистер Стюарт, Здравствуйте.

— Как? Как вы могли? Вы же дали мне гарантии, что я не знаю этого человек!

— Дорогая миссис Льюис, действительно ли вы думаете, что вы были по-настоящему знакомы.