Когда сойдутся звезды. 9

 

Девушка смутилась, не зная, как ей реагировать и что этим хотел сказать преподаватель.

-     Не стоит обижаться на старика, - снисходительно произнес он. - Огонь в уртаинце должен гореть всегда. А если он погас, то и уртаинец погас. Так что берегите свой огонёк, храните его в себе.

-     А я не уртаинка, - смело возразила ему девушка.

-     Вот как?! - удивился Амад и, подавшись вперед, присмотрелся внимательнее к девушке. - И кто же вы, универсал?

-     Я с Земли! - гордо возвестила девушка.

-     О?! Бен совсем из ума выжил! Уже землян берёт в академию. А ещё меня стариком называет, вот паршивец, - заворчал преподаватель, но вдруг замолчал, когда услышал сигнал входящего сообщения.

-     Пошли, - позвал Марти девушку, настойчиво уводя ее к партам.

Юль тихо посмеивался, передразнивая Еригата, повторял шепеляво «паршивец».

-     Ох, как не вовремя! - раздалось от преподавательского стола. - Еде староста?

-     Я здесь! - встал со своего места высокий юноша.

Рядом с ним сидел Дик, и Надин встрепенулась, заметив его. Ей очень хотелось поговорить с ним. В этот раз он не смотрел в ее сторону, что-то увлечённо читая на своей интерактивной панели.

-     Подойдите сюда. Проведёте занятие самостоятельно. Меня на совещание ректор вызывает, - голос Амада приобрёл стальные нотки, и Надин поняла, что преподаватель ещё полон сил и энергии, хоть и выглядел почти стариком.

-     Ему уже слишком много лет, - не согласился с ней Ит. - Только и может, что про звёзды рассказывать.

Е1осле ухода преподавателя в классе воцарился такой беспорядок, что Надин обомлела. Серьёзные и всегда сдержанные парни превратились во вздорных детей. Они тут же разбились на небольшие компании, громко говорили, спорили. Кто-то сидел на партах, кто- то на спинках стульев. Картина эта была настолько неожиданной, что девушка не сразу сообразила, как оказалась возле Марти. Он легко подтащил её стул вместе с ней к своей парте. Надин изумлённо посмотрела вниз, так как была уверена, что стул прикреплён к парте.

-     А у вас всегда так? - тихо поинтересовалась она у старшего Истари.

Марти обвёл взглядом сокурсников, тихо усмехнулся и прошептал:

-     А у вас не так?

-     Нет, - ответила ему Надин, вспоминая свой курс. - У нас спокойнее. Наверное, потому что у нас девчонок намного больше.

Сердце защемило от тоски по дому. Перед глазами встал образ большой комнаты с высокими потолками и огромными окнами. Через них лучи солнца проникали внутрь, ярко освещая класс. Девчонки собрались в кружок возле парты, рассматривали последний выпуск «Вог».

Каких-то пять дней назад это было обычной обстановкой для Надин, а теперь разверзлась пропасть в тысячу лет, отдаляя её от дома, от родных и прежней жизни.

-     Красавица моя, не грусти. - Дон, как всегда, был нежен.

Надин заставила себя улыбнуться и взглянуть на Марти.

-     Парни, гляньте! - неожиданно окликнул всех староста, который в это время взламывал интерфейс преподавателя. - Завтра боевой вылет. Дайчерты прорвали оборону и сметают наших со своего пути. Не сегодня-завтра они нападут на Ентуну!

Юношей прорвало. Класс загудел, как рассерженный улей. Надин замерла. Все слова Рональда подтверждались!

-     Еосподи, - прошептала она дрожащим от ужаса голосом.

Марти обнял её за плечи и тихо стал успокаивать.

Биофлаеры, услышав новость, тоже не остались в стороне от дискуссии. Девушка понимала, что и ей предстоит воевать наравне с остальными. Вот только всеобщей радости и лихого боевого настроя она не разделяла.

Рассматривая возбужденных и обрадованных юношей, Надин встретилась взглядом с Диком. Он кивнул ей, словно первый раз сегодня увидел, и отвернулся.

Надин встала и хотела подойти к нему, поговорить, но Марти дернул её за руку, усаживая на место.

-     Ты куда? - строго спросил он.

Девушка недовольно выдернула свою руку и пригрозила:

-     Я не знаю, что с тобой происходит, и почему ты так нагло себя ведёшь, но держи себя в руках. Тебе не кажется, что ты переходишь границу? Я свободный человек и хожу туда, куда хочу.

Марти блеснул белозубой улыбкой и вкрадчиво объяснил:

-     Куколка, ты моя невеста и должна от меня не отходить ни на шаг. Я же и приревновать могу.

-     Да что ты? - изумилась Надин, сердито уперев руки в бока. - И к кому?

-     Я видел, как ты смотрела на Дика, - пошел на попятную Марти, сбавляя обороты. - Он хоть и мой дальний родственник, но не стоит с ним общаться. Он странный какой-то и нелюдимый. Поэтому и не хочу тебя к нему отпускать.

Заискивающе глядя на девушку, Марти усадил её обратно на стул.

-     Ага, а ещё кое-кто строго-настрого наказал бдеть за твоей девственностью, - насмешливо закончил Юль, неожиданно нависший над Надин. - Лично я не понимаю, что в этом такого необыкновенного. Кстати, Надин, могу оказать тебе услугу по избавлению...

Юль вдруг дёрнулся и зашипел, хватаясь за голову. Старший брат отвесил ему такой подзатыльник, что звёздочки впору собирать.

Но Надин было не до переживаний о голове младшего Истари. Её словно ледяной водой окатило. Девственность! Кое-кто, а это, без сомнения, был Рональд, потребовал от братьев бдеть за ее добродетелью.

-     А зачем ему это? - тихо прошептала она, оборачиваясь к Марти.

Тот смущённо ей улыбнулся:

-     Да не слушай ты этого клоуна.

-     Это правда, Надин, - с ленцой отозвался Юми. - Мы с хозяином лгать не стали бы. Мы не прихвостни Рональда, как некоторые.

-     Замолкни! - приказал Мирт. - Рональд всегда о вас заботился, а ты...

-     А что я? Я просто не понимаю, чего он трясется над этой землянкой? Ладно, если бы было над чем. Так ведь тощая такая, что и смотреть не на что.

-     Вот и смотри в другую сторону, - сердито ответил ему Дон. - Она моя и больше никого ей не надо.

-     Эй! Я тоже не против покататься с Надин! - Ит опять вступил в спор с Доном о праве на девушку.

«Уши, а ты что молчишь?» - мысленно обратилась она к биофлаеру Марти.

-     Тебе решать, хранить девственность или нет. В этом деле никто не имеет права указывать, думай сама, - сухой голос Уши сказал Надин о многом, и она была ему очень признательна за то, что в этом вопросе он имел свою точку зрения, не совпадающую с остальными.

Марти стиснул зубы и гневно посмотрел на брата.

-     Ты чего влез? Если Рональд сказал «сохранить», значит, надо для дела.

-     Да для какого дела?! - гневно вскричал Юль. Надин оглядела замерший класс, который прислушивался к перепалке между Истари. Она готова была провалиться сквозь землю со стыда, когда поняла, что однокурсники ловили каждое сказанное слово.

-     Брат, ты мне объясни, как вот она может противостоять дайчерту? Мы с тобой долго не выстоим, а она сможет? Сказки это!

-     Она - дар Создателя! - возразил Марти, вставая со своего места. - Понимаешь? Дар!

-     У нее ведь не рыжие волосы, - заметил староста, приближаясь к спорящим поближе и внимательно рассматривая Надин.

Однокурсники стали оживлённо перешептываться, и девушка уже мечтала оглохнуть, чтобы только не слышать насмешки. Юноши не верили, что она девственница и этот вопрос стал для них очень животрепещущим, как и факт наличия рыжих волос.

-     Она рыжая! - прошипел Марти и угрожающе добавил: - И не смей совать свой нос к моей невесте.

Но старосту такими угрозами было не пронять, он подошёл к ним совсем близко и насмешливо заявил:

-     Так ведь не твоя она, а Рональда. Чего же ты так суетишься вокруг неё?

Надин застонала, вскочила со стула и бросилась прочь из класса. Такого позора девушка давно не испытывала. От стыда полыхало лицо, а вместе с ним шея и уши.

Биофлаеры яростно ругались между собой. И она не хотела ещё и их слушать. Ей нужна была тишина!

Ярость внутри просто клокотала, и очень хотелось прибить братцев Истари за то, что они устроили. Девственность! Опять виной всему стала эта девственность.

Не разбирая дороги, она неслась по коридорам, пока ноги не привели её на смотровую площадку. Упав на скамейку, девушка разревелась, давая выход своим чувствам. Как теперь она будет смотреть людям в глаза? Почему Истари не подумали о ней? Как теперь жить дальше?

-     Надин! - окликнул ее Дик, осторожно погладив по плечу. - Не расстраивайся так, Надин.

Девушка села, вытирая слёзы и пытаясь успокоиться.

-     Да как тут не расстраиваться! Кретины!

Юноша усмехнулся, присаживаясь рядом на скамейке.

-     Ну да. Марти всегда был такой, - глухо обронил он.

-     Не слушай его! - вскричал Уши. - Это все пустой наговор.

-     Какой? - не поняла его девушка, пытаясь мысленно успокоить биофлаер Марти.

-     Он наследник и привык получать всё без усилий. Никогда не задумывается о других, принимает любовь к себе, как само собой разумеющееся. Кретин - очень точное определение для него.

Девушка внимательно рассматривала профиль юноши, который смотрел в панорамное окно на космос. Биофлаеры успокоились и теперь обсуждали Дика, пытаясь вспомнить о нем хоть что-нибудь существенное. Вот только ничего конкретного, кроме характеристики «странный», никто припомнить не смог.

-     Ты его недолюбливаешь, - догадалась она.

Дик повернулся к ней, грустно улыбнулся и спросил:

-     А за что именно его любить? Что он такого сделал? Родился? Так и я родился. Что в этом особенного? Ничего. Он пустышка, а никто этого не видит.

-     Он завидует, - рассудительно заметил Мирт.

-     Точно! - возликовал Уши. - Точно, завидует.

-     Зря ты так, - не согласилась с ним Надин. - Он хороший.

-     Ну вот! И ты тоже! Да что вы в нем такого находите?! - взорвался Дик, вскакивая со своего места.

Надин внутренне подобралась, она не ожидала такой бурной реакции на свои слова. Юноша стал нервно мерить шагами смотровую площадку, кидая на девушку гневные взгляды.

-     Сама только что назвала его кретином, и тут же утверждаешь, что он хороший.

-     Дик, - решила спросить у него Надин то, ради чего искала парня целый день, - а что я тебе плохого сделала? Ты на обеде так на меня смотрел, словно люто ненавидишь.

-     Я?! - изумлённо переспросил у неё юноша. - Я на обеде не видел тебя.

-     Да? Странно, но я точно помню, что ты сидел...

-     Надин, я на обед опоздал и ел, когда столовая была почти пустая, - прервал её Дик.

-     Очень странно, - пробормотала Надин.

По всему получалось, что ей всё же показалось. Дик хотел что-то добавить, но замолчал, глядя ей за спину. Обернувшись, она увидела, что к ним спешит Марти. Лицо решительное, длинные волосы развеваются от быстрой ходьбы, суровый взгляд направлен на соперника.

-     Надин, - строго позвал он её, - ты зачем сбежала?

Дик усмехнулся, засунул руки в карманы и с сочувствием посмотрел девушку, которая отвернулась от наследника и теперь сидела, всем своим видом показывая, что у неё нет желания с ним общаться.

-     Ладно, вечером встретимся, - тихо произнес Дик.

Проходя мимо Марти, он специально толкнул его плечом. Тот в ответ с силой оттолкнул юношу рукой, впечатав его в стену. Больше на Дика наследник не обращал внимания, а тот ушёл, как будто ничего не произошло.

Встав напротив девушки, Марти рассерженно произнёс:

-     Я же просил тебя не общаться с ним. Он подозрительный.

И тут Надин не сдержалась:

-     Ты сейчас конкретно за девственность мою беспокоишься? Или за меня в целом? - дерзко спросила у него.

Почему-то, после разговора с Диком, она теперь очень остро чувствовала лицемерие наследника.

-     За тебя, конечно, - тихо прошептал Марти, обескураженный настроем девушки.

Надин презрительно фыркнула.

-     Ты сейчас не права, - возмутился Уши. - Он о тебе заботится, о твоей безопасности.

-     Всем бы такую заботу, - насмешливо парировал Дон. - А ведь вам только её тело нужно. И обязательно в целости и сохранности.

Надин зажмурилась, пытаясь не разреветься от обиды. Позорно и по-детски.

Дон прав. Рональду и пастору нужна только её невинность. Разозлившись, девушка решила, что её они не получат. Чтобы от неё все отстали, нужно всего-навсего избавиться от этого атавизма. Она встала, подошла к юноше, привстала на цыпочки и потянулась за поцелуем. Марти от неожиданности сделал шаг назад и оттолкнул её от себя.

-     Ты что творишь?

-     Ну ты же обо мне заботишься, вот я и хочу тебя отблагодарить, - срывающимся голосом прошептала она в ответ, с горечью уже понимая правдивость слов Дона.

-     Надин, пойми, ты очень ценна и... - попытался достучаться до неё Мирт.

Но девушка в ответ лишь горько рассмеялась. Обречённость затопила душу.

-     Не нужна мне такая благодарность от тебя, - остановил её Марти. - Ты же просто ещё не понимаешь, насколько уникальна. Твоя жизнь очень ценна для всех нас.

-     Ну так объясни мне, при чём тут моя девственность? Я так нужна вам только из-за неё? Разве у вас не осталось своих невинных девушек? - тихо поинтересовалась она у юноши.

-     Не могу ничего сказать по этому поводу, но Рональд что-то говорил про непорочность. Я действительно не знаю, Надин. Просто делаю так, как он просил.

-     А если он попросит тебя меня убить? - насмешливо спросила она его, а сама с замиранием сердца ждала ответа.

-     Не попросит. А даже если и попросит... Да, я смогу убить, ради спасения всех нас.

-     И рука поднимется? - изумлённо поинтересовалась Надин, вытирая слёзы. - Я думала, что ты благороднее, принц.

-     Я не принц! А только сын наместника, - резко одёрнул её Марти.

-     Тогда оставь меня в покое, всего лишь сын наместника, - не выдержав, угрожающе зашипела на него девушка. - Я сама разберусь и со своей девственностью, и с невинностью.

-     Нет, не оставлю. Мало ли каких глупостей наделаешь.

-     Благородный рыцарь будет всюду ходить за мной по пятам и следить за моей добродетелью? - вовсю вваджйи издевалась она над Марти.

Юноша встряхнул её за плечи и жёстко произнес:

-     Я не знаю, зачем ты нужна нетронутой, но я дал слово. И я его сдержу. А вот когда Рональд прибудет, тогда ему истерики и закатывай. Ты же дар Создателя! Ты должна этим гордиться! Почему ты не хочешь понять, как много для нас всех значишь? Ты - наша надежда на спасение!

Держать себя в руках девушка была больше не в силах и с размаха ударила Марти ботинком по колену.

-     А я тоже хочу жить! Понял? Я жить хочу! Чем я отличаюсь от вас? Почему именно я должна отдать свою жизнь ради вас?! - вскричала она, нанося удары.

Марти сначала уворачивался от них, а потом поймал её за руки и прижал к себе, уговаривая успокоиться.

Но Надин, под вопли поддержки биофлаеров, изо всех сил выворачивалась из его рук, ругалась, как разъярённая фурия, требуя немедленно её отпустить.

-     Успокойся ты, дикая, - шипел Марти, всё крепче прижимая к себе.

Надин затихла. У неё от тисков крепких мужских рук затрещали ребра, и стало невыносимо больно. Она застонала.

-     Успокойся, куколка. Мы сейчас возвращаемся в класс, ты всем мило улыбнёшься...

-     Ни-за-что! - с трудом выдавила из себя Надин, хватая ртом воздух. - Отпусти, раздавишь.

Но её не услышали.

-     Уши! - требовательно крикнул Дон.

-     Марти, отпусти, ей больно! - попросил тот своего хозяина.

Юноша тут же ослабил хватку и, легонько прижав девушку к стене, быстро зашептал:

-     Хватит психовать. Что тебе не нравится? Ты - невеста наследника, никто больше к тебе не пристает. Сама же боялась того, что тебя в кровать затащат. Сейчас-то что не так?

Надин чуть не задохнулась от возмущения. Марти всё вывернул так, что теперь она стала во всем виновата, а не он со своим братом.

-     А зачем всему классу было знать то, что я девственница? - закричала она, но тут же спохватилась и быстро огляделась по сторонам. На смотровой площадке было всё так же пустынно. Все на занятиях, кроме их двоих.

Парень с недоумением уставился на неё и удивлённо переспросил:

-     Как зачем? Чтобы знали, кто на тебя посягнёт - тот поплатится. Я же проверю, такое не утаишь.

-     Я поражаюсь мудрости мужчин! - тихо посмеиваясь, изрекла давно молчавшая Лит.

Надин была с ней полностью солидарна.

«Да уж, логика железная».

-     Они теперь думают, что я девственница, которая хранит себя для Рональда! - гневно выкрикнула она.

Марти протяжно выдохнул.

с этим разберусь, пару носов и челюстей поправлю, всем сразу же станет ясно, чья ты невеста. Так что давай, возвращаемся в класс.

-     Нет, - упрямо замотала головой Надин.

-     Почему нет? - обманчиво ласково уточнил Марти.

-     Да потому! Мне стыдно теперь всем в глаза смотреть!

-     Так не смотри! В чём проблема? - не понимал юноша.

-     Ты идиот, что ли?! - взвилась Надин.

Её распирало от гнева и бессилия. Она пытается донести до него свои переживания и тревоги, а он продолжает смотреть на неё с недоумением, да ещё при этом сердится!

Наследнику стоило больших усилий призвать к себе на помощь всю свою выдержку, чтобы вдолбить в голову девушке прописные истины.

-     Это ты ненормальная! Нашла, чего стесняться. Еордиться этим надо!

-     Всё! Уйди! Достал! - изо всех сил оттолкнула его от себя Надин, но он остался стоять на месте, прижимая ее к стене.

Дон требовал от Уши, чтобы тот повлиял на своего хозяина. Тот даже честно попытался это сделать. Вот только Марти к мольбам своего флаера был глух.

Девушка сглатывала слёзы и со злостью смотрела на своего обидчика. А наследник просто не знал, как уже её успокоить. Осторожно погладил по волосам, следя за её реакцией. Надин всхлипнула, но промолчала. Юноша вновь погладил её, уже смелее прижимая к себе. Уткнувшись ему в грудь, девушка разрыдалась от бессилия, понимая, что он намного сильнее, и она не сможет заставить его уйти.

-     Ну, всё. Всё, - ласково шептал Марти. - Подумаешь, девственница. Это же так романтично. У меня, кстати, никогда не было девственниц, ты у меня первая. И я очень горд этим, а ты почему-то рыдаешь.

-     Марти, ты идиот, - тихо, шёпотом, открыла ему истину Надин.

Он лишь усмехнулся, продолжая перебирать её локоны.

-     Уши-и-и! Скажи своему хозяину, чтобы немедленно отпустил Надин! - от гневного рыка ревнивого Дона девушка вздрогнула и отпрянула от Марти, который настолько расслабился, что она легко выскользнула из его объятий и даже отбежала на несколько шагов. Пылая от праведного гнева, она уже готова была высказать ему всё, что о нём думает, как вдруг на неё накатила волна холода такой силы, что свело все мышцы, а дыхание перехватило. Через несколько секунд холод исчез, и девушка смогла осторожно вдохнуть полной грудью.

-     Ты чего? - удивился юноша.

Надин передёрнула плечами, всё ещё отходя от неприятных ощущений. Всматриваясь в лицо наследника, она неожиданно увидела его совсем другим. Марти резко похудел, кожа посерела, под глазами появились тёмные круги, и губы были разбиты в кровь. Взгляд утратил своё тепло, карие глаза были безжизненными и тусклыми.

-     Надин, - обеспокоенно позвал её Марти, и девушка попятилась от него. Странный образ слетел, и теперь перед ней опять стоял, лучась здоровьем, золотистый уртаинец. С блестящими живыми глазами.

-     Ничего, - тихо прошептала она в ответ, потирая лицо руками.

-     Если ничего, тогда пошли в класс, - подхватив её под руку, парень повёл девушку по коридору обратно.

Она покорно пошла за ним, всё ещё находясь под впечатлением от увиденного. Беспокойство, охватившее Надин, не укрылось от биофлаеров, и все они требовали, чтобы она объяснила, что случилось. Но у неё не было ответов на их вопросы. Она сама не знала, что это было. Украдкой поглядывая на профиль наследника, решила, что ей просто нужно поспать. Наверняка, это слёзы и стресс вызывали такую игру воображения.

Глава 2.

Когда они появились в классе, в нём воцарилась тишина. И если вначале Марти держал девушку, чтобы она не сбежала, то стоило им переступить порог, как уже Надин вцепилась в руку наследника, как в единственную надёжную опору. Ноги стали ватными от страха. Осуждение и насмешки - вот чего она боялась больше всего. Никогда в жизни она не была лидером, но и аутсайдером тоже не была. Всегда стремилась влиться в компанию, пыталась подружиться с одноклассниками и сокурсниками. Другое дело, что удавалось ей это крайне редко. Постоянно находясь под родительским контролем, Надин не могла проводить время вместе с друзьями на вечеринках, в клубах, выезжать с ними на пикники или приглашать к себе в гости. Всё это не способствовало развитию тесных дружеских отношений. Но никто и никогда не мог осудить её за недостойное поведение или неблаговидный поступок.

Сделав первые несмелые шаги, девушка шла за Марти, как на привязи.

-     Чего так долго? - насмешливый голос Юля взорвал напряжённую тишину.

Надин оступилась и только поддержка наследника не дала ей позорно растянуться на полу.

-     Общались, - процедил Марти сквозь зубы, усаживая девушку на её место.

Курсанты проводили парочку взглядами и поняли, что ссориться братья больше не

собираются. Потеряв к ним интерес, однокурсники вновь занялись каждый своим делом. Надин, наконец, смогла выпрямить спину и с облегчением выдохнуть. Возможно, Марти был прав, и она напрасно накрутила себя, раздувая из мухи слона. Уртаинцы не земляне и вопрос о неопытности в сексуальной жизни не такой уж для них и занимательный.

-     Мы тебе именно об этом и говорили! - вклинился Мирт в её размышления. - Им сейчас интереснее было: подерутся братья или нет. До тебя никому и дела не было.

-     Мирт! - одернула его возмущённая Лит. - Ну до чего же вы чёрствые мужланы! Ей же приятнее было думать, что она - центр их внимания. И ты сейчас занижаешь её самооценку!

-     Надин, это так? - изумился Дон.

«Нет, нет! Вы о чём?» - поспешно возразила девушка, смущаясь.

-     Подруга, мне ты можешь не лгать, - снисходительно успокоила её биофлаер. - Уж я-то знаю все эти женские заморочки. Сама такая же.

«Да нет же!» - возмутилась девушка.

Она не понимала, как всё опять повернулось с ног на голову. Почему все её мысли извращают до такой степени, что пора бы уже голову пеплом посыпать.

Биофлаеры стали рассуждать на тему комплексов отдельно взятого субъекта, а сам субъект обиженно сопел, недовольный разгоревшейся дискуссией.

Истари-старший решил лично взяться за обучение девушки, поэтому подсел к ней за парту и стал объяснять, что такое навигация и для чего она нужна. Вложенная память вновь активизировалась, выдавая нужную информацию о названиях звёзд, систем и галактик. Все они были на уртаинском языке. Марти показывал, как прокладывать маршруты, какими формулами пользоваться для расчета скорости. Всё это для девушки оказалось очень лёгким. Конечно, поддержка биофлаеров тоже сыграла свою немаловажную роль, но Надин гордилась именно собой. Маленькие успехи всегда приятны.

Попробовав выполнить несколько практических задач, девушка ещё больше уверилась в своих силах. Марти подбадривал ее, хвалил и подсказывал. Юль снисходительно усмехался, уверяя, что это и ребенок выполнит.

Но Надин не обижалась. Она понимала, что младший Истари со всеми такой, и уже привыкла.

Неожиданно все бросились к своим партам. В класс вошел преподаватель. Надин вместе со всеми встала, приветствуя его, как положено по уставу.

Майор Амад был собран и чем-то весьма обеспокоен. Это бросалось в глаза. Напряжённая тишина накрыла класс.

Прокашлявшись, мужчина хорошо поставленным командным голосом объявил:

-     Завтра у вас боевой вылет.

Радостный шумок был пресечён гневным цоканьем майора.

-     Вы глупцы, если радуетесь этому! Дайчерты сейчас, как никогда, очень сильны и агрессивны. У них наблюдается небывалый всплеск активности, и они непрерывно атакуют нас на всех направлениях. Ректор объявил общий сбор в спортзале. Так что стройтесь по двое и пойдёмте. Староста, командуйте.

Надин испуганно переглянулась с Марти.

-     Что происходит? - тихо спросила она у него.

-     Да ничего особенного. Ректор толкнет пафосную речь и объявит ранний отбой, чтобы мы выспались.

-     А ты откуда знаешь?

-     Так ведь не первый раз. Такое уже было и не так давно, - пожал плечами юноша. - Не переживай сильно.

Биофлаеры опять зашептались. Дон обсуждал с ними завтрашние действия отряда. Как всегда, Ит возмущался, Мирт вносил свои поправки, Уши внимательно слушал, Лит язвила... Всё, как всегда.

Надин впервые увидела, как много курсантов в академии. Огромный спортивный зал с трудом вместил в себя всех. Класс Надин пришёл не самым первым и выстроился в ровную колонну в центре зала.

Девушка с любопытством осматривалась. Везде была нанесена необычная разметка. Не только на полу, но и на стенах, и даже на потолке. Это были световые линии, различающиеся цветом. А ещё, в самых неожиданных местах, были установлены небольшие ворота. Надин стало любопытно, для какой игры всё это было предназначено.

Закончив с осмотром зала, она переключила свое внимание на курсантов. Все они были почти одного роста и золотоволосые. Неожиданно она заметила девушек, пока только троих, и все они стояли в одной колонне, а значит, учились в одном классе. Почему же тогда Надин к ним не определили?

Напротив выстроившихся курсантов было возвышение, на котором всех ждали ректор и двое его заместителей, одним из которыхбыл майор Бормс. По их лицам Надин ничего не смогла прочитать. Суровые постные мины, как у обычных военных. Не было привычных улыбок, которыми в её мире лучились президент, конгрессмены и другие, наделённые властью люди. Здесь всё было предельно строго.

Девушка напряженно ждала то, что должно сейчас произойти. И вот, когда в зал вошёл последний класс и выстроился колонной, присоединившись к остальным, ректор начал свою речь.

-     Курсанты! - его громкий голос раздался из динамиков, расположенных по периметру зала. - Наш враг пошёл в наступление. Сегодня им были захвачены пограничные блокпосты, а также тюрьма для особо опасных преступников «Изирок». Наша с вами задача - не дать врагу прорваться к столице империи. Все вы уже достойные пилоты, имеющие за своими плечами лётный, а многие и боевой, опыт. Но этого мало. Мало, чтобы одолеть врага. Мы должны сплотиться и стать ещё сильнее. На ваши плечи ложится большая ответственность. Вы должны выстоять и вернуться живыми. Вот уже несколько веков нам приходится сдерживать их натиск. Сегодня нам нужно обратиться к нашему уму, к нашему сердцу, к нашим святым обязанностям по отношению к империи, к нашему долгу по отношению к нашим детям и родителям. Сама судьба даёт нам возможность навсегда сделать наше Отечество свободным и счастливым. А если мы этого не сможем сделать, то нас уничтожат. И ничто не сможет послужить нам оправданием. В связи с этим главный врач академии составил список тех, кого отправят в госпиталь на Уртаине. Если вы есть в списке, значит, вам надлежит в кратчайший срок залечить полученные ранее ранения, чтобы как можно быстрее вернуться в строй. От вас требуется дисциплина и понимание. Также я требую от тех, кого ожидает боевой вылет, обойтись без неоправданной бравады. Для кого-то это первый вылет, проверка боем. Будьте храбрыми и внимательно слушайте командиров. Вы обязаны неукоснительно выполнять их приказы. Всего одно сомнение, и вы поплатитесь за него не только своей жизнью, но и жизнью ваших товарищей. Майор Бормс и майор Шитор поведут вас в бой. Сейчас я объявляю отбой, и уже через шесть часов вы станете доблестными защитниками империи. Отбой!

Курсанты отдали честь ректору и дисциплинированно, как вошли, так и вышли из зала.

Марти, стоило ему ступить в коридор, ту же собственнически обнял Надин и повел её к лифтам. Скрипнув зубами, девушка смиренно шла рядом и не ругалась.

-     А как мы узнаем, кто летит? - поинтересовалась девушка.

-     Оповещение придет на компаретор и надо будет приложить руку к экрану в подтверждении, что получила приказ и ознакомилась с ним, - Марти спокойно отвечал на вопросы девушки, словно ничего страшного не происходило.

Но Надин нервничала, мысленно поражаясь непробиваемости некоторых толстокожих.

-     Красавица моя, у него это уже третий боевой вылет. Вот он и спокоен, - объяснил Дон.

-     А я бы не был столь спокоен, - заметил рассудительный Мирт. - Впервые будет такая мощная атака. Слышали, что механики и техники говорят? Им приказано приготовить места для более тяжелых звездолётов. Скоро для нас места не будет.

-     Не нагнетай! - одёрнул его Ит.

Надин, закусив губу, усиленно думала, как пережить завтрашний день. И тихо надеялась, что её минует чаша сия, и она просто посидит в академии, пока остальные летают.

-     Надин, ты летишь, - заметил Дон. - Нас готовят к вылету.

Мысленно застонав, девушка решила, что надо сходить к ректору. Он должен объяснить, что ей делать и как быть.

Вырвавшись из объятий Марти, Надин бросилась обратно в зал. Отмахнувшись от юноши, она бежала, чтобы успеть застать ректора. Сердце тревожно билось в груди. Страх подгонял, но стоило ей переступить порог зала, как смелость покинула её. Ректор в окружении помощников и главного врача что-то активно говорил собравшимся. Был он очень строг и хмур. Первым её заметил Бормс, кивнул ей головой, как бы спрашивая, что она хотела. Надин набрала побольше воздуха в грудь, храбро приблизилась к мужчинам.

Адмирал обратил на неё внимание, когда она подошла совсем близко.

-     Никаких поблажек. Дезертиров... - замолчав на полуслове, Ларс спросил у девушки: - Лейтенант Джонс, у вас ко мне вопросы?

-     Да, - кивнула она, робко поглядывая на помощников и главврача, - я тоже завтра лечу?

-     Да, конечно. Ваши показатели очень высокие, и первый боевой опыт даст вам новое звание. Если, конечно, вы покажете хорошие результаты.

Надин замялась, поражённая бодрым настроением ректора и его уверенностью в её возможностях.

-     Вы уверены, что я смогу? - тихо пробормотала она, сцепив руки в замок, чтобы пальцы не дорожали.

-     Уверен, лейтенант. Ах да, насчет нашего ужина. Он отменяется. Ну что, давайте пройдём в мой кабинет, - обратился ректор к мужчинам, намекая девушке, что разговор закончен.

-     Надин, ты чего расстроилась? Это как учения, практически ничем не отличаются, - заверил ее Дон. - И мы все с тобой будем. Ты не одна, красавица моя.

Согласно кивнув головой, Надин развернулась и покинула пустой зал. Да, она не одна, с ней биофлаеры. Девушка вообще-то подумывала, что флаерам она нужна лишь для галочки, так как они активно взялись за разработку стратегий и её мнения никто не спрашивал. От неё требовалось лишь присутствовать.

-     Ты опять неправа. А кто же будет руководить нами? - успокоил её Мирт.

-     Надин, мы всё организуем. Не бойся, мы всё сделаем для того, чтобы ты осталась жива,

- убеждал её Ит.

«Спасибо», - поблагодарила она машины и направилась к себе в каюту.

Как она дошла до неё, девушка помнила весьма смутно. В коридорах воцарилась тишина и спокойствие. Все разошлись по каютам, спеша поскорее ознакомиться с приказом. Только Надин оттягивала этот момент. Войдя в комнату, она сразу заметила мигающий экран с эмблемой академии.

-     Лейтенант Джонс, - раздался из-под потолка голос борткомпьютера академии. Ним решил пообщаться с ней! - Вам следует приложить руку к экрану компаретора, чтобы отсканировать отпечаток вашей ладони.

Подчиняясь инструкции и не желая показаться биофлаерам трусихой, Надин сделала, как ей велели. Приказ был краток и сух. Лейтенант Джонс поступает в распоряжение майора Шитора. Время вылета в пять часов тридцать минут по условному времени академии. Бросив взгляд на часы, Надин усмехнулась: шесть часов на сон, как и говорил ректор.

Аппетита не было, как и настроения. Девушка направилась в санузел, чтобы принять ванну. Набрав воды, она поспешно скинула с себя одежду. Взяв небольшое полотенце, смочила его под струёй ледяной воды, чуть выжала.

Потрогав пальчиком ноги температуру набравшейся воды, Надин осторожно забралась в ванну. День был слишком эмоциональным, голова начала раскалываться от всех переживаний. Девушка уже сожалела, что отказалась от щедрого предложения императора сбежать из академии. Но и у землян её не ждало ничего хорошего. Погрузилась в тёплую расслабляющую воду. Откинув голову на бортик ванны, Надин прикрыла глаза, и положила мокрую тряпку на лоб.