На пороге неба. 19

 

-            Я слышала об этом, родители говорили, - печально кивнула она. - Но мы же ему поможем. Правда?

-            Где уж нам помочь... - со вздохом отозвалась Айонка. - Тут хоть не помещать.

Лоренка, прикрыв рот ладошкой, вдруг зевнула.

-            Сегодня день выдался бесконечным... Ты не обидишься, если я без ужина завалюсь спать? Ничего не хочу, устала.

-            Ну вот... - расстроилась Айонка. - А я думала ты с нами...

Кузина весело отмахнулась:

-            Еще насидимся... Я же тут учиться буду,так что, у нас впереди куча времени.

Лорена поднялась и, махнув на прощение рукой, подошла к двери. Но вдруг остановилась и, озабоченно оглядев меня, сказала Айон:

-            Ты только его не оставляй. Над ним то жуткий ворон с железным клювом носится и ударить норовит, то пауки висят, страсть какие огромные и ядом плюются. Бр-р...

-            Ты их видишь? - странным голосом отозвалась драконница.

-            Еще бы! - И странная девица мне подмигнула.

За Лореной захлопнулась дверь, Айон перевела задумчивый взгляд с двери на меня:

-            Они тебя сильно достают?

Я равнодушно пожал плечами.

-            Как всегда...

Пользуясь произведенным Лореной эффектом, я протянул руку и поймал ладонь Айонель.

-            У меня есть для тебя кое-что... - и показал взглядом на свитки. - Смотри, это древние записи... этим свиткам лет восемьсот. Не меньше. Надеюсь, твой учитель по традициям и истории поставит тебе высшие баллы.

Она с восторгом на меня посмотрела:

-            Спасибо! Я смогу их прочесть? Мне надо составить по ним краткий план.

-            Даже не сомневайся, это цеболыние рецепты из прошлого... они краткие. Там конспектировать всего ничего. Специально выбирал.

Она радостно покачала головой и тут же оторвала взгляд от свитков и озабочено спросила:

-            А тебе не жалко отдавать их?

-            Для тебя - не жалко. Только почитаешь их завтра, а лучше через неделю. Ты обещала взять отдых после экзамена.

-            Спасибо большое! А то я папе написала, но он свои не скоро мне пришлет.

Я довольно кивнул. Прижимая ее ладонь к себе до тех пор, пока окончательно не подтянул к себе и полностью не обнял, наслаждаясь ароматом ее волос и теплом ее объятий.

Но не долго. Ровно две секунды. Она тут же подняла голову, в ее глазах плескалось раздражение:

-            Арм...

Я не дал договорить, насмешливо перебив:

-            Неужели такая многоопытная и наблюдательная девушка не может уяснить для себя, что цевинные объятия не то же самое, что прямое соблазнение?

Она измерила меня тяжелым взглядом, явно размышляя о том, как вырваться из моих невинных объятий.

Я усилил нажим и горячо ей прошептал:

-            Думаю, для тебя не секрет, что опытному мужчине соблазнить молоденькую девушку минутное дело и чтобы ты не сомневалась,что мои объятия чисты и невинны... я покажу тебе разницу между соблазнением и...

Я склонился и нежно поцеловал край ее рта. Ее лицо стало мертвенно-бледным. Склонился и поцеловал еще,и еще... Она распахнула глаза и испугацно на меня посмотрела.

Твои условия, это игра, которую надо играть вдвоем. Я усмехнулся.

Передвигаясь по ее губам, крепко прижав ее к себе, очень скоро позабыл, зачем и к чему все начал. Эмоции зашкаливали, голова шла кругом от простого осознания, что это неугомонное «проклятие» наконец замерло в моих объятиях.

Нас прервал грубый стук в дверь. Я поморщился, словно мне дали под дых, Айон, очнувшись, отпрянула от меня и подскочила к двери. За ней стояла Чери с двумя подносами, полными еды.

-            Прости. Руки заняты. Не нашла ничего лучше, как постучать ногой.

Айон в ответ просто равнодушно кивнула, все ещё пребывая под впечатлением от моего «сравнения». Хозяйка молча помогла служанке выставить тарелки на стол и, поблагодарив, закрыла за Чери дверь.

Я ждал возмущения, ворчания и прочего выражения своего неудовольствия, но Айон молчала, этого времени ей хватило, чтобы полностью прийти в себя. Так что, закончив с сервировкой, вежливым, но равнодушным жестом она позвала меня за стол. При этом смотреть на меня она не желала, и мои насмешливые взгляды пропали втуне.

Позже, ужиная почти в полной тишине, она, наконец, отозвалась.

-            Чтобы ты не говорил... все это и объятия и остальное... больше смахивает на банальный соблазн, чем на что-то другое.

Вот значит как... Пока я, прикрываясь насмешкой, прятал то чувство, что возникло между нами, она хладнокровно анализировала происшедшее.

И кто кого тогда соблазнял?

Айонель

Я так и не выполнила обещание отдохнуть, недавно данное Арминелю. Нет, я честно написала секретарю просьбу на

отмену занятий на два дня, оправдываясь необходимостью приготовиться к экзамену по традициям.

Судя по тому, как Гатлинель быстро одобрил и оформил мне самостоятельные занятия, к подобным выходным после экзаменов прибегали многие.

Армин вел уроки, Лорена пошла на занятия по целебной магии, девчонки, Софиель и Тернипель готовились к экзамену по минералогии, мне ничего не осталось, как пойти погулять.

Солнце щедро заливало улицы светом, голубое небо без единого облачка манило на волю, то и дело поднимавший пыль на недавно просохших улочкахдеплый ветерок от души радовал.

Мне на самом деле хотелось развеяться после напряженных занятий. Накинув на плечи пелеринку помощницы, через черный ход вышла на улицу. Я ничего не хотела от этой прогулки,только беспечно гулять и наслаждаться весной и солнцем.

По улице мимо меня с глиняными свистелками в руках пробежала веселая стайка мальчишек. Словно вторя детской радости, в голых ветвях зачирикали, радуясь теплу, какие-то громкоголосые пташки.

Я медленно шла по длинной аллее, подставив нежному солнцу лицо,и наслаждалась. Мне не хотелось ни о чем думать, только дышать прозрачным воздухом и впитывать кожей первое робкое весеннее тепло.

Рядом прошла милая парочка : изящная эльфийка и высокий молодой эльф держались за руки и просто светились от счастья, глядя друг на друга. Я незаметно проводила их взглядом, чувствуя, что расстроилась, мне тоже очень захотелось,чтобы и на меня кто-то вот так зачарованно смотрел.

Странное дело, но под этим «кто-то» я видела конкретную личность. Высокого боевого мага... Сама удивилась результату, и даже вслух проворчала, чтобы поскорее привести себя в чувство и скинуть с себя нахлынувший флер романтики.

- Ага,только намекни... и тут же получишь коробку насмешек. Что за сентиментальный бред иногда в голову приходит!

Но не только глупые мысли взялись портить мне прогулку.

Г де-то рядом послышался шум и топот. Я несколько мгновений раздумывала куда свернуть, но все же пошла по аллее дальше, смиряясь с тем, что безмятежность и моя жизнь - понятия явно противоположные.

Вышла на площадь, куда как раз въехал Таниель с отрядом всадников.

Лорена недавно рассказывала, что в горах появилась банда из Непруга, и он, как владыка, лично организовал ее поиски. Запыленные и усталые эльфы равнодушно подгоняли измученных лошадей, торопясь быстрее миновать городские кварталы и вернуться во дворец эльфийских владык к теплой воде и горячему обеду.

Среди воинов владыки я увидела и дядю Лорма. Подняла руку, чтобы радостно ему помахать, но тут же ее опустила.

Он не станет докладывать папе, что я гуляю по городу одна. Скорее, будет ворчать на меня сам, высказывая все лично...

Вдруг до меня дошло, что эльфы, столпившиеся на площади, вдруг замолчали, провожая владыку ледяными взглядами. Огромное белое облако закрыло солнце, на площади стразу потемнело и стало холодно и угрюмо. И ветерок, гонявший пыль и понимавший мусор, уже не казался забавным, скорее враждебным и неприятным.

Что происходит?

Я внимательно вгляделась в гуляющих по площади горожан...

Быстро обвела взглядом площадь и тут же, за высокими арками, плотно увитыми голыми побегами плетущихся роз, обнаружила кучку непонятных личностей, укрытых темными плащами.

Кто мне скажет, зачем в такой теплый день натягивать на себя капюшоны?

Но долго размышлять на эту тему мне не дали, странные личности в плащах вдруг подняли руки с заклинаниями. И кинули их в спину воинам Таниеля!

Я даже вскрикнуть не успела, а ведь нападавших никто из мечников владыки не видел! Механически закрывая Таниеля, Лорма и остальных от смертельного удара в спину, я подняла руки и воспроизвела огромный щит размером в пол улицы.

Конечно, эту атаку было сложнее выдержать,чем попытки мальчишек на соревновании, но, все равно, для меня это была мелочь.

Противники Таниеля повторили атаку, нона была изначально обречена на поражение, на площади стало твориться невообразимое. Паника, крики и бег горожан с площади спутал преступникам все планы.

Довольная собой, я улыбалась ровно пол минуты. Один из типов с закрытым лицом в плаще указал на меня, я ведь не умею воспроизводить щит, не поднимая рук,так что им обнаружить меня, не составило никакого труда.

Пока всадники Таниеля оглядывались, пытаясь разобраться в творившемся на площади хаосе, расталкивая оторопевших не успевших убежать горожан, неизвестные в плащах кинулись ко мне.

-            Наглость-то, какая! Ну, неимоверная! Вообще никого не боятся! - проворчала я. Страха не было, наоборот, я воспринимала происходящее, как занимательное приключение.

Даже не выставляя щита, я растворила в воздухе заклинания врагов Владыки, и тихо прошептала:

-            Все замерли! - имея в виду только нападавших в плащах, а припомнив, как блестяще подобное провернул Черешен, добавила:

-            И медленно взлетели...

С этим пунктом у меня произошла заминка, почему-то все разом взлетать они не категорически хотели. И даже

сопротивлялись, пытаясь снять с себя мое обездвиживающее заклинание.

Подвесив последнего, я вдруг поймала на себе грозный взгляд дядюшки Лорма.

Я виновато улыбнулась, пожала плечами, резко развернулась и побежала в академию. На бегу думая о том, что надо предупредить Лорену о скором визите отца. А вернувшись, сразу решила, что прогулок с меня хватит, лучше закончить с еще одним предметом.

Тем более, мне с ним так замечательно помог Армин, подарив древние свитки!

Написание конспектов на все пять свитков заняло у меня два дня. Так что, закончив со всеми необходимыми условиями, подхватив ларец с древними свитками, поспешила в библиотеку.

На это раз с учителем Соломирелем мы сидели не в самой библиотеке, а в маленькой комнате за книгохранилищем, в котором всегда стоял терпкий запах времени, - так пахли древние свитки аккуратно сложенные на стеллажах.

-           Итак, ты изучила и законспектировала все свитки?

Я послушно кивнула. Соломирель, расположив древние свитки перед собой на столе, продолжал:

-           В трех из них записан рецепт древних химических зелий, примеряемых для воздействия на минералы. Даже не знаю,используют ли их сейчас. Кажется, нет. - Об этом мне уже рассказал Армин, так что, я послушно кивнула.

Соломирель, неявно раскрыв один из них, между делом спросил:

-           Я слышал... что ты блестяще сдала минералогию сразу за два уровня?

Я довольно кивнула.

-           Ну, раз ты в этом разбираешься, тогда я тебе скажу, что подобные зелья использовали только в Черешене. Это не эльфийские рецепты.

-          Где? В Черешене? - удивленно переспросила я, услышав такое знакомое название. - Не эльфийские? Это как?

Соломир, словно одобряя мои вопросы, кивнул:

-          Да... Черешен - это людское название тех давних времен, когда человеческая Лазурь и свободные приморские города были одним королевством. Называлось оно очень по-людски: Край Цветущей Черешни. Или коротко Край Черешен. Я, правда, не застал этого, но мои родители по-старинке долго так называли ту часть лазурянского материка.

Закончив рассказ, библиотекарь открыл второй свиток, вчитываясь в темные слова на пожелтевшем пергаменте.

-          Значит, эти свитки вам не подходят. Они же не эльфийские, - расстроилась я, заерзав на месте.

Соломирель, оторвавшись от чтения,тут же заверил:

-          Что ты, что ты! Это великая редкость. На самом деле там жили великие мастера, что любому эльфу было за честь учиться у них. Сейчас таких учителей у людей нет.

-          О, это хорошо. А то я испугалась... - с облегчением выдохнула я. Потом задумалась... Черешен.

Черешен.

Черешен... Он точно знал гномий-староэльфийский. И древнюю историю о короле-драконе с кучей подробностей... Не слишком ли много совпадений?

Почему никто, кроме него, на эту тему никогда не говорил? Папа, например. Он же лично знал короля-дракона? Здесь возникал другой вопрос, почему об этом Черешен вообще заговорил?

Соломирель глянул на меня вопросительно:

-          О чем так тяжело задумалась, девочка? Что тебя так гложет, милая?

Перевела задумчивый взгляд на учителя. У меня в рассуждениях не было никаких логических связей, как не было ни одного факта, только смутные едва понятные ощущения.

Но я чувствовала, что связь здесь есть и она не одна,так что, совершенно наобум спросила:

-          А вы не подскажите, учитель, с этим Краем Черешен связан ли как-то принц ДеРинги?

-          Ну как же... конечно связан! - старый эльф миг помолчав, удивленно отозвался. - Еще бы! Его титул так и назывался: принц Черешен. Это титул ему подарил отец по достижению Ринги пятидесяти лет.

-          Его высочество, принц Черешен... - задумчиво повторила я. Пытаясь связать все данные в одно целое.

Соломирель,который в этот момент читал свиток, с легким опозданием отозвался:

-          Да-да, все верно! Так бы его и называли , если бы он был жив.

Все еще думая об услышанном, рассеяно отмахнулась:

-          Конечно, жив. Я это точно знаю. ДеРинги жив.

Соломирель напряженно уставился на меня, затем

взволновацно произнес:

-          Откуда такая уверенность? После гибели короля-дракона принца никто не видел. Ты просто не понимаешь!! Если он жив как многое меняется! Наши предки на крови клялись его отцу, что они и дети их - его рабы. Это наши предки после гибели короля-дракона изменили алфавит и сожгли все документы, чтобы никто не смог доказать этого. Многие из древних эльфов, спасая народ, специально ушли в горы и сгинули там именно потому, чтобы не осталось живых свидетелей того позорного акта!

Выслушав учителя, грустно покачала головой, моему изумлению не было конца, но тяжело вздохнув. Я сказала:

-          Мне кажется, все эти старания были впустую. Если бы он хотел, то уже давно бы предъявил права на королевство лесных эльфов и на владения своего отца. Скорее всего, ему это просто не надо.

Соломир был со мной не согласен:

-          Так откуда такая уверенность,что он жив?

-           Если я скажу, что мне об этом сказал император дракон, вы поверите?

Эльф задумался, замолчал, словно к чему-то прислушиваясь, а затем кивнул:

-           Да... я знаю. Ты говоришь правду.

Я кивнула:

-           Это ещё не все. Вы помните, я рассказывала о своем учителе-человеке? Который читал на древнеэльфийском также, как на человеческом и на новом эльфийском? Который знал историю, как свои пять пальцев? Так вот... Он представился нам Черешеном. Это вам ни о чем не говорит?

Шокированный учитель древней истории и эльфийских традиций на время потерял дар речи.

Он немного помолчал, задумчиво мусоля пальцами вышитый край своего рукава, потом строго отозвался:

-           Я прошу тебя. Нет, настаиваю! Чтобы ты об этом никому не говорила. Никогда! Тем более... еще есть надежда, что это просто совпадение! Скорее всего, это оно и есть! Умный человек интересовался историей. Вот и взял себе имя древнего принца... - успокаивал себя взволнованный эльф. - Потому и выучил гномий... Да, все логично!

Я скептически подняла брови так, как это делал Армин и промолчала. Не выйдет! Ложь дракону не пропустить, если он так назвался, значит, его так и зовут! Иначе, все бы сразу узнали, что он солгал.

И для случайности совпадений слишком много. Ведь все как просто оказалось! Как на ладони! Эти самые рецепты дал мне тот, к кому в письме обращались «ваше высочество». Совпадение? Очень сомневаюсь. И гномий язык он знает, и пирожные мои любимые и чай и вообще, одежду меняет мгновенно*!..

* Исключительно драконий навык.

Я сочувствующе улыбнулась и поднялась. Что-то мне здесь стало тяжко дышать. Просто невмоготу. Но старый эльф нервно ждал моего ответа. Пришлось пообещать:

-           Конечно. Не переживайте, учитель Соломирель. Я никому не скажу и оставлю все выводы при себе. Не волнуйтесь об этом!

Я подошла к двери и взялась за ручку. Когда меня окликнул старый эльф:

-           Ты помнишь наш уговор? За два свитка сданный экзамен и высшие баллы. Так что за пять я засчитаю тебе сразу два уровня.

-           Спасибо... - грустно вздохнула я. И закрыла дверь.

Так легко мне оценки ещё никогда це доставались. Так что и заслуженной радости не было. Вообще... никакой радости. Только печаль от недавнего открытия. Как бы мне хотелось ошибаться! Как никогда мне хотелось услышать, что я не права и вообще, подозрительность это плохо.

Но память услужливо подбрасывала моменты, которые я раньше не могла понять, например, как эльф смог так легко потушить шар драконьего огня. То, что я раньше так легкомысленно списывала на обширные знания и великие умения учителя боевой магии.

-           Так вот, господин Черешен. Вы все-таки пришли учить молоденьких эльфийских дев. Неужели это мой талант уговора так сработал? - печально усмехнулась я.

Зачем он пришел за мной? Зачем искал меня? Зачем дракону драконница?! Нет, не так! Зачем древнему дракону-магу драконница? Даже не имея ко мне ненависти, он очень любознателен,и ради науки на все пойдет, а о его любопытстве и говорить нечего. Наверно, сначала задумал изучить поведение драконниц в естественных условиях. А затем по частям...

Дыхание перехватило. Как же мне хотелось ошибаться! Я мечтала об этом...

Но нет!

Я выжила. И прошла через все ужасы рабства, и братьев

сохранила,только потому, что не давала самой себе лгать. Раз плохо, значит плохо,и если черное, то нечего надеяться, что это белое, случайность, показалось или само пройдет!

Я единственный раз позволила обмануть себя надежде, и что? Чуть не потеряла Лео и Дика!

Устало закрыла за собой дверь,и оглядела свои апартаменты. Надо >це быть такой недалекой! Он искал пути добраться до меня, а я сама его к себе притащила! А поцелуй? Тот последний?..

Мне стало так стыдно от своей глупости!

И сколько всего я ему рассказала? То, о чем долго думала. То, о чем переживала, свои выводы... не удивительно, что он смеялся.

Я прошла к дивану. Без иллюзий жить значительно проще, хотя иногда очень больно!

Мне вновь малодушно захотелось уйти отсюда, и никогда больше не возвращаться. Дверь распахнулась, и в комнату вошел Армин.

-            Ну как, сдала? Такое ощущение, что все провалила... - рассмеялся он. Я вяло кивнула в ответ.

Армин подхватил меня с дивана и прижал к себе.

-            Мне кажется,тут кто-то переучился... Видимо, опасно перенапрягать девичьи мозги. Надо срочно это упущение исправить!

Да, точно! Пора взять себя в руки!

-            Такой веселый... Будто что-то задумал, - многозначительно заметила я.

-            Несомненно! У меня для тебя сюрприз!

Пока я испуганно перебирала в голове варианты, чего мне стоит опасаться на этот раз, он подтащил меня к гардеробной, натянул плащ, затем вывел под невидимостью на улицу.

Там уже нас ждали братья. Так вот какой сюрприз на этот раз... хороший.

-            Мы идем гулять! Я написал Таниелю, что прошу у него твоих братьев на вечер, и он согласился их отпустить! Ты рада?

Я пересилила себя и с улыбкой кивнула. И не сомневалась, что он хорошо меня знает.

-          Видимо, ты на самом деле совсем обессилила. Где громкое ликование, частые прыжки и чепчики в воздухе? - лукаво улыбаясь, поинтересовался древний дракон.

-          Спасибо тебе Армин, огромадное! - прошептала я, по очереди обнимая Лео и Дика. - Ты знаешь, как меня порадовать!

Механически отодвинув, пытавшего поцеловать меня Дика, Армин довольно кивнул.


ГЛАВА двадцать шестая

Подозрительности берегись как огня, потому что враг рода человеческого тем и уловляет людей в свою сеть,что все старается представить в извращенном виде - белое черным и черное белым, как поступил он с прародителями Адамом и Евою в раю.

прп. Амвросий Оптинский.

Айонель

Да, прогулка получилось замечательной!

Лео и Дик счастливые тем, что их отпустили с уроков, от души веселились, заражая своею радостью меня.

-            Еде твоя, прости, наша младшая сестричка? - весело поинтересовался Лео, поправляя на мне плащ. - Думал, что в нашем полку прибыло, а ее все нет.

Подхватив его под локоть, я махнула рассеяно рукой... И, наконец, перевела дух, радуясь, что рядом с Лео и Диком проблемы на время отступили.

-            О, ее с нами долго не будет. Пока Лорена разбирается с предметами, а потом ее на выходные заберут родители. Кстати, она и нас всех пригласила. С учителем. - Этот пункт я добавила сквозь силу. Теперь впускать его в свою семью мне не хотелось.

Мы немного прогулялись по магазинам - в академию пришел новый учитель рисования, временно заменивший Заманеля. Я даже посетила два его урока, правда, еще до экзамена по минералогии. Так что, мне понадобились новые кисти, угли и прочие мелочи.

Лео в соседней лавке купил себе серебряную цепь с кулоном в виде клинка. Практичный Дик, не размениваясь на «глупые мелочи», как он презрительно отозвался о наших с Лео приобретениях, купил себе настоящий клинок.

-           Думаешь, тебе разрешат носить такой в академии? - насмешливо поинтересовался Лео. Я с любопытством посмотрела в сторону второго брата, ожидая, что ответит Дик.

Тот не заставил себя ждать с ответом:

-           А я что дурак, носить его в академии? Я уберу его в сундук. Дракон я или не дракон?! Должен же я с чего-то начать собирать свою сокровищницу? - гордо провозгласил он, погладив свое липовое эльфийское ухо. Но тут же понял, что сболтнул лишнего,и с опаской обернулся к Арминелю.

Но тот все также равнодушно усмехался. Словно и не услышал слов Дика.

Я то знала, что дракон все услышал,и была уверена, что он и до этого все знал. И больше всего не хотела, в душе горячо противилась тому, что вдруг Дик решит солгать, чтобы прикрыть,только что сказанную глупость. Потому ожидала его ответа с какой-то болезненностью. Мне очень не хотелось,чтобы Дик оправдывался или выкручивался перед ним!

Но все легко исправил Лео, хлопнув брата по плечу, засмеялся:

-           Хе-хе, на глазах растешь! Помнится, не так давно ты был просто пиратом. И бандана у тебя была розов...

-           Рыжая! - резко прервал его Дик. - Рыжая она была. А если у кого проблемы со зрением... так кто тебе виноват!

Армин слегка прищурился. Потом улыбнулся.

Не узнай я, кто он, очень радовалась бы, что он и братья подружились. Но теперь все иначе. Теперь Армин, скорее всего враг, по моей беспечности прокравшийся в семью...

И пока я все силы тратила на то, чтобы изображать радость и беспечность,чтобы все выглядело как раньше. Вроде получилось...

Вот только угрызения совести, что я втянула в это Лео и Дика, мучили меня неотступно.


Сюрприз удался. Айонель, которая в последнее время совсем приуныла, явно ожила.

И, как водится, первым делом они отправились за покупками.

Заметив, с каким отвращением Айон рассматривает кисти, Лео насмешливо сказал:

-            Полагаю, что несколько занятий живописью стоили твоему бедному учителю нескольких лет жизни, потому он и сбежал от вас.

-Хе-хе-хе, я старалась, как могла, но кто виноват, что у меня руки такие... ну неподходящие, - лукаво ухмыльнулась Айонка.

-            Да, видел я, как ты старалась, - хмыкнул я. - Высунув язык, пририсовывая рожки к портрету,который учитель выдал, чтобы вы тренировались срисовывать...

-            Что ты сделала? - В распахнутых глазах Дика отразилось удивление, смешанное с ужасом.

-            Козлиные рожки пририсовала... - смущенно призналась она, пожав плечами.

-            И правильно оттенила, чтобы выглядели, как настоящие... - весело уточнил я, не сводя с драконницы насмешливого взгляда.

Айонка, улыбаясь братьям, прошептала мне сквозь зубы:

-            Предатель Армин! - Вызвав мой хохот.

И, обернувшись к братьям, гордо добавила:

-            Да! Точно! Так все и было! Но стукните меня кто-нибудь, если от этого портрет не улучшился! - Все ещё улыбаясь, она посмотрела на свои руки затянутые в тонкие кожаные перчатки, избегая глядеть на меня. Неужели обиделась?

В общем, внешне прогулка получилась как всегда веселая и беззаботная, если бы не настойчивые попытки Айон о чем-то переговорить с братом. Она с самого начала, с момента, как я


увидел ее сегодня, была необычайно напряжена, но я списал все на волнение из-за экзаменов, но, судя по всему, что-то произошло, во что меня не хотят посвящать.

Я незаметно с холодным раздражением наблюдал, как она то и дело что-то подходит Лео с беседами. Но, судя по тому, что ее братец эльф никак не проявлял свое волнение, до главного она так и не добралась.

Что это может быть? Что так потрясло Айон, что она в мою сторону даже не смотрит?

Но, несмотря на скрытое напряжение, мы беззаботно прогулялись по парку, заглянули к опустевшему озеру, магически закрытому льдом. Прогулявшись вокруг него, присели в резную деревянную беседку, стоявшую на берегу.

-            Итак... идем кататься? Посмотри, как расстроен продавец горячих пирожков. Ранняя весна испортила ему все продажи... - с интересом разглядывая опустевший берег, отозвался Дик.

-            Не думаю, что все так плохо, - заметил Лео. - Можно подумать, что ранней весной никто пирожки ни ест,и чаю ни пьет! Это в палатке с санками и большими санями траур, а здесь все нормально. Просто они поменяют горячий чай на ледяной эльфийский лимонад и все. Я как-то был здесь летом с родителями...

Дик выразительно покачал головой, выражая цедоверие, словно слышал о наличие ледяного лимоцада впервые, но Лео, игнорируя шутовское поведение дракончика, вновь обратился к сестре:

-            Пошли кататься! - Эльф весело махнул рукой, этим жестом показывая Айон на палатку с коньками.

-            Не хочу... - отчего-то покраснев, отозвалась она, видимо вспомнив наше последнее «катание». - Давайте чаем и пирожками ограничимся. Только я есть не хочу...

-            Нет,так не пойдет! Я категорически против! - возмутился дракончик. - Зато я есть хочу! И не пирожки и чай, а нормальную еду: мясо, сыр и лепешки, как минимум! И я как раз новую таверну отыскал.

-            Когда это ты успел о ней вообще узнать? - удивился Лео, - вроде все время со мной.

-            Мне рассказали... - раздраженно буркнул Дик. - Армин, а ты что об этом думаешь? - лукаво поинтересовался юный дракон, явно надеясь на мою помощь.

Едва мы присели сюда, я устроился под таким углом, чтобы на меня падало солнце,и за время их веселой беседы по- настоящему разомлел.

-            Пошли в твою таверну... - лениво отозвался я, не меняя позы. Солнечные лучи грели и навевали лень мыслительной деятельности. Даже непонятное поведение Айонель отошло на второй план, покрывшись дымкой ленивой неги.

-            Ему и так хорошо, не приставай со своей таверной! - рассмеялся Лео.

Наслаждаясь нежным теплом, я лениво кивнул, не открывая глаз.

-            Никогда не видел тебя таким расслабленным, Армин. Как сытый кот на крылечке... - проворчал Дик. - А я вот голоден! И вообще, я расту! Мне есть пора! - нахально заявил он.

Я приоткрыл один глаз, чтобы осадить его раздражецным взглядом, но поймал на себе любопытный взор драконницы и всего лишь мило ей улыбнулся.

И вновь закрыл глаза.

-            Хорошо,когда хоть кому-то хорошо... - рассмеялся Лео. - Армин, пошли есть, а то Дик нас сейчас искусает!

-            Вот всегда ты так, я типа обжора вечно голодная, а ты утонченный аристократ! На самом же деле, под предлогом сопровождения меня на обед, лопаешь так, что за длинными ушами хрум стоит!

Лео стукнул обиженного Дика по плечу и весело согласился:

-            Все! Ты расколол меня, брат! Признаюсь! Пошли хрумкать вместе, обед ждет!

Они дружно поднялись, мне пришлось подниматься за ними.

Пока братья, веселясь, и постоянно поддевая друг друга, шагали впереди, я догнал Айон и обнял за плечи.

-            Проголодалась? - спокойно с благожелательной насмешкой спросил я.

Она распахнула глаза, словно я просил нечто странное и удивительное, и с некоторым запозданием покачала головой.

Хотел спросить напрямую, что случилось, но тут в братьев врезался рыжий чумазый парнишка-человек, лет двенадцати. Дик дернулся от удара, но устоял. Парень, опустив голову, тут же сбежал, а через пару секунд дракончик, вдруг нервно схватившись за пояс, гневно закричал ему вслед:

-            Он спер мой кошель с деньгами! Эй ты, вор! А ну стой! - И кинулся за лохматым мальчишкой.

-            Дик, остановись! - приказал я и мгновенно накинул на воришку магическую петлю. Дик послушался, с раздражением проводил взглядом шустрого грабителя, и, покачав головой, с досадой сплюнул на землю.

-            Он никуда от нас не денется! Приведет к себе, - спокойно заверил Дика я.

-            Да оставьте его в покое! Вам что, денег не хватает?! - Наблюдая за нашими действиями, расстроено отозвалась драконница.

Мы повернулись и быстро пошли по вязовой аллее за мерцающим путеводителем-маячком.

Поднялся холодный ветер, солнце мгновенно спряталось за тучи. Я и не сомневался, что Айон не останется равнодушной. Когда ее глаза встретились с глазами Лео, в них светился вопрос и напряжение. Но Лео ее не поддержал:

-            Ты не права. Такое нельзя спускать,иначе он с подобным занятием никогда не покончит, а с воровства дорога только вниз. Его надо остановить именно сейчас, пока он не дошел до крупного грабежа и убийств.

Лицо Айон на миг приняло озадаченное выражение, затем она сухо отозвалась:

-            Каждый из вас не хуже меня знает, что воровство, зачастую, вынужденное занятие. Сначала надо выяснить,что толкнуло его этим заняться...

-            Если на каждого вора так «смотреть»,то с нормальной жизнью ни одного не отыщешь. У всех будут оправдания. И что с того? Чем виноваты те, кого они избрали жертвой? И с нами не сравнивай, нас вынудили выживать работорговцы, что-то я не видел на этом паршивце кандалов! - гневно отозвался Дик, шагая на пол шага впереди.

Я видел, каким холодным взглядом одарила его Айонель, что называется, врагу не пожелаешь. Но дракончик делал вид, что ничего не замечает.